Media Update: United Nations Pakistan, 10 December 2020

This Media Update includes: 

  • UN Women - PRESS RELEASE : Balochistan launches Gender Equality & Women Empowerment Policy 2020-2024 on Human Rights Day
  • UN Women - PRESS RELEASE : Overcoming gaps in legislation and implementation critical to protect and uphold human rights, says Shireen Mazari


UN Women


 Balochistan launches Gender Equality & Women Empowerment Policy 2020-2024 on Human Rights Day

QUETTA: Women Development Department (WDD) Balochistan, in collaboration with UN Women Pakistan, launched the Provincial Gender Equality and Women Empowerment Policy (2020-2024) here on Thursday. The policy was approved by the Provincial Cabinet earlier in the month of October. Addressing the launching ceremony, which coincided with the commemoration of International Human Rights Day and culmination of 16 Days of Activism against Gender Based Violence (GBV), the Chief Minister Balochistan Jam Kamal Khan said that the approval and launch of the policy reaffirms the commitment of the provincial government towards advancing gender equality and the empowerment of women in the province.  

The launch event was attended by parliamentarians, provincial government officials, members of civil society, representatives from UN and donor agencies and media.

The Chief Minister said, “Today is an important day for the women of Balochistan. Effective implementation of this policy, which provides a guideline to all departments, will help uplift the status of women in the province.”

Jam Kamal added that anti-harassment cells have been established at district level across the province to ensure women work in harassment free environment. “For the first time in the history of Balochistan, numerous Public Sector Development Programme (PSDP) schemes have been initiated to empower women of Balochistan,” he said while adding, “The provincial government is committed to ensure equal rights for women and we are in the process of finalizing the Heirship Law and other pro-women legislations.”

Addressing the launch event, Chief Secretary Balochistan Capt. (r) Fazeel Asghar, said “I want to congratulate the Women Development Department for the formal launch of Gender Equality and Women Empowerment Policy, and hope that this policy will contribute to the social, economic and political empowerment of women as well as enhancing the leadership role of women in humanitarian crisis.”

Secretary WDD, Bilal Jamali said, “Women Development Department endeavours to protect women from violence and provides them with the opportunities to contribute in the development of the province. The GEWE Policy has been re-aligned with the Sustainable Development Goals (SDGs) with an extensive review by the WDD and technical expertise provided by UN Women.”

He informed the audience that work on approved PSDP schemes for the year 2020-21 was underway including women business incubation centres, women bazars in Quetta, Khuzdar, Kharan, Loralai, and Gwadar, and working women hostel for single women and women with families at divisional headquarters of Balochistan, while already established shelter homes in Quetta, Khuzdar and Sibi were providing services for women survivors of violence. “Through Women Economic Empowerment Council, WDD is extending and creating avenues for women to take advantage of economic opportunities.”

Addressing the event, Head of UN Women Sub Office Balochistan, Ayesha Wadood highlighted the significance of the pro-women Legislative reforms for Balochistan province and also briefed the audience about the normative work of UN Women Pakistan to help federal and provincial governments deliver on country’s national and international commitments towards advancing gender equality.

She said, “Gender equality and women’s rights are fundamental to global progress, peace and security, human rights and sustainable development. We can only re-establish trust in institutions, rebuild global solidarity and reap the benefits of diverse perspectives by challenging historic injustices and promoting the rights and dignity of all,” she stated.

The event concluded with the commitment that the provincial government will ensure that the policy guidelines and improved coordination mechanism will be followed in implementation of the policy at the provincial level.”


UN Women


Overcoming gaps in legislation and implementation critical to protect and uphold human rights, says Shireen Mazari

ISLAMABAD: It is important to take stock of the critical advancements that have been made towards the promotion and protection of human rights in Pakistan, as well as the barriers and obstacles that we have to overcome at an institutional and societal level to ensure that every citizen can live a life in which their integral human dignity and their rights are respected, said the Federal Minister for Human Rights, Shireen Mazari at an event to mark the International Human Rights Day and culmination of 16 Days of Activism against Gender-Based Violence (GBV) campaign in Pakistan. The event was jointly hosted by the Ministry of Human Rights and UN Women at the Shaheed Benazir Bhutto Crisis Centre (SBBCC) in Islamabad on Thursday, where survivors of violence shared their experiences and gave suggestions on how institutions and duty-bearers can be more responsive to them.

Representatives from legal fraternity, police, civil society, government officials, and UN and diplomatic community attended the event which was held both online and in-person. A video of an acid survivor’s journey and her struggle to get the perpetrator behind bars was also shown during the event to highlight the plight of survivors as well as shine light on their courage and resilience.

“With an emphasis on overcoming gaps in legislation, strengthening implementation, and increasing awareness about human rights, the Ministry of Human Rights is committed to upholding the human rights enshrined in the constitution of Pakistan,” remarked the Minister.

The Minister also inaugurated a computer lab at SBBCC, established with support from UN Women Pakistan, where residents will be taken through several computer skills with an objective to rehabilitate and enable them to fight poverty and become independent citizens.

16 Days of Activism against GBV is a global campaign that takes place each year from 25th November, the International Day for the Elimination of Violence against Women, to 10th December, International Human Rights Day, highlighting the continued prevalence of violence against women worldwide and the need to take concerted action to prevent and respond to it. The campaign is used as an organizing strategy by individuals and organizations around the world to call for the prevention and elimination of all forms of violence against women and girls. 

Given the COVID-19 pandemic situation, this year’s theme for the 16 Days of Activism against GBV was “Fund, Respond, Prevent, Collect!” that called for global actions to bridge funding gaps, ensure essential services for survivors of violence during the COVID-19 crisis, focus on prevention, and collection of data that can improve life-saving services for women and girls.

“Today’s event brought together diverse stakeholders impacted by, and working to end, violence against women in Pakistan,” stated Canadian High Commissioner to Pakistan, Wendy Gilmour. “It was a valuable exchange and will help ensure that ongoing efforts to strengthen systems and services are informed by, and responsive to, survivors and their needs”.

Joanne Frederiksen, Deputy High Commissioner of Australia in Pakistan, said, “Gender-based violence is a barrier to lasting peace, a burden on economies and a violation of human rights. It is a global challenge, that while serious at any time, is particularly devastating during COVID-19 when access to help is limited. Today may mark the end of the 16 Days of Activism Campaign to eliminate gender-based violence, but Australia’s advocacy and support in Pakistan will continue year-round. After all, to live free from violence is a basic human right.”

Country Representative UN Women Pakistan Sharmeela Rassool in her remarks deliberated on the issue of increasing incidence of GBV in Pakistan especially an escalation during the pandemic. She said, “Women face numerous problems, and among the most serious is violence, which is a grave violation of human rights. The problem of gender-based violence that is affecting Pakistan is global, and of pandemic nature. One in three women experience violence in their lives. We need to have a holistic approach and it should be business of everybody to deal with it,” said Sharmeela, who was attending the event from Violence Against Women Centre in Multan, where a similar activity was hosted by UN Women and both events were interconnected to share best practices in order to help women survivors living in shelters rehabilitate and reintegrate in the society and explore their potentials.

Sharmeela stressed the need for robust coordination mechanisms across sectors and between the provinces and the federation to help GBV survivors access speedy justice as well as quality essential services to face the challenges. She informed the audience that during this year’s campaign, UN Women adopted a different approach and not only involved all stakeholders including legislators, judiciary, police, religious leaders, private sector, civil society and academia to identify collaborative and coordinated solutions to reform and strengthen the justice system but also took pledges to advance efforts for effective and sustainable measures to address the issue of violence.

“UN Women will continue to monitor progress made on the commitments by all stakeholders and help strengthen processes and services for survivors’ access to justice as well as undertake awareness-raising and advocacy for both the promulgation and implementation of laws in order to ensure that survivors are rehabilitated and reintegrated in society and lead a better life with respect and dignity,” she remarked.



پریس ریلیز

انسانی حقوق کا عالمی دن

قانون سازی اور عملدرآمد کے درمیان خلاء کو دور کرنا انسانی حقوق کے تحفظ اور پاسداری کے لئے ناگزیر ہے: شیریں مزاری

اسلام آباد: انسانی حقوق کی وفاقی وزیر، شیریں مزاری نے کہا ہے کہ انسانی حقوق کے تحفظ اور فروغ کے سلسلے میں پاکستان نے جو   نمایاں بہتری دکھائی ہے، اس کے ساتھ ساتھ اداروں اور معاشرے کی سطح پر ان رکاوٹوں اور بندشوں کو پیش نظر رکھنا بھی ضروری ہے جن پر قابو پا کر ہم اس امر کو یقینی بنا رہے ہیں کہ ہر شہری ایسی زندگی بسر کر سکے جس میں اس کے انسانی وقار اور حقوق کا احترام کیا جائے۔ وہ انسانی حقوق کے عالمی دن اور پاکستان میں صنفی تشدد کے خلاف 16 روزہ سرگرمیوں کے اختتام کے موقع پر منعقد کی گئی ایک تقریب سے خطاب کر رہی تھیں جس کا اہتمام انسانی حقوق کی وزارت اور یو این ویمن پاکستان نے مشترکہ طور پر شہید بے نظیر بھٹو کرائسس سنٹر، اسلام آباد میں جمعرات کو کیا۔ اس موقع پر تشدد کا مقابلہ کرنے والی کئی خواتین نے شرکاء کو اپنی روداد سنائی اور اپنی تجاویز بھی پیش کیں کہ مختلف ادارے اور ذمہ داران اس سلسلے میں اپنی سرگرمیوں کو کس طرح زیادہ موثر بنا سکتے ہیں۔

شعبہ قانون، پولیس، سول سوسائٹی، حکومتی اداروں، اقوام متحدہ کے اداروں اور سفارتی برادری کے نمائندوں کی بڑی تعداد نے اس تقریب میں شرکت کی جس کا انعقاد براہ راست آن لائن بھی کیا گیا۔ تیزاب گردی کا شکار ہونے والی ایک خاتون کی کہانی پر مبنی ایک وڈیو بھی اس موقع پر دکھائی گئی جس میں بتایا گیا کہ کس طرح اس خاتون نے مجرم کو قانون کے کٹہرے میں لانے کے لئے جدوجہد کی۔یہ وڈیو اس مقصد کے تحت تیار کی گئی کہ نہ صرف متاثرہ افراد کی  حالت زار پر روشنی ڈالی جائے بلکہ ان کی ہمت، حوصلے اور پختہ عزم کو بھی اجاگر کیا جائے۔

اپنے خیالات کا اظہار کرتے ہوئے وفاقی وزیر نے کہا کہ انسانی حقوق سے متعلق قوانین میں موجود خلاء کو دور کرنے، ان پر عملدرآمد کو مضبوط بنانے، اور ان کے بارے میں آگاہی میں اضافہ پر زور دیتے ہوئے وزارت انسانی حقوق نے آئینِ پاکستان کی روشنی میں انسانی حقوق کی مکمل پاسداری کا تہیہ کر رکھا ہے۔

وفاقی وزیر نے اس موقع پر یو این ویمن پاکستان کی مدد سے شہید بے نظیر بھٹو کرائسس سنٹر میں قائم کی گئی کمپیوٹر لیب کا افتتاح بھی کیا جس کی بدولت اس مرکز کی رہائشی خواتین کمپیوٹر کی  مختلف مہارتیں حاصل کر سکیں گی جو ان کی بحالی ، غربت سے نجات اور آزاد شہری بننے کی کوششوں میں انہیں مدد دیں گی۔

صنفی تشدد کے خلاف 16 روزہ سرگرمیاں، ایک عالمی مہم ہے جن کا آغاز ہر سال 25 نومبر کو خواتین پر تشدد کے خاتمہ کے عالمی دن  سے ہوتا ہے اور 10 دسمبر کو انسانی حقوق کے عالمی دن تک جاری رہتی ہیں۔ اس دوران دنیا بھر میں خواتین پر تشدد کے مسلسل رجحان اور اس کی روک تھام  کے سلسلے میں بھرپور کارروائیوں کی ضرورت کو اجاگر کیا جاتا ہے۔ اس مہم کو دنیا بھر کے افراد اور ادارے ایک ایسی تنظیمی حکمت عملی کے  طور پر استعمال کرتے ہیں جس کے ذریعے لوگوں سے خواتین اور لڑکیوں پر ہر طرح کے تشدد کے خاتمہ اور روک تھام میں اپنا کردار ادا کرنے کی اپیل کی جاتی ہے۔

کرونا وائرس کے باعث موجودہ حالات کے پیش نظر، رواں سال،  صنفی تشدد کے خلاف 16 روزہ سرگرمیوں کا انعقاد "فنڈ کریں، جوابی اقدام کریں، روک تھام کریں، جمع کریں" کے مرکزی پیغام کے تحت کیا گیا جس کا مقصد فنڈز کی کمی کو دور کرنے، کرونا وائرس کے بحران کے دوران تشدد سے متاثرہ افراد کے لئے لازمی خدمات کی فراہمی یقینی بنانے، روک تھام ، اور ایسے اعدادوشمار جمع کرنے پر زور دینا تھا جن کے ذریعے خواتین اور لڑکیوں کے لئے جان بچانے والی خدمات کو بہتر بنایا جا سکے۔

پاکستان میں کینیڈا کی ہائی کمشنر، وینڈی گلمور نے تقریب سے خطاب کرتے ہوئے کہا کہ آج کی تقریب کی بدولت پاکستان میں خواتین پر تشدد سے متاثر ہونے والوں اور اس کے خاتمہ کے لئے سرگرم مختلف شعبہ ہائے زندگی کے متعلقہ فریقوں کو یکجا کرنے کا موقع ملا۔ اس طرح انہوں نے نہ صرف آپس میں خیالات کا تبادلہ کیا بلکہ اس بات کو یقینی بنانے میں بھی مدد ملے گی کہ متعلقہ نظام اور خدمات کو مضبوط بنانے کی کوششوں میں متاثرہ افراد سے معلومات لی جائیں  اور ان کی روشنی میں ان کی ضروریات کو پورا کیا جائے۔

پاکستان میں آسٹریلیا کی ڈپٹی ہائی کمشنر جوان فریڈرکسن کا کہنا تھا کہ صنفی تشدد پائیدار امن میں ایک رکاوٹ ہے، معیشت پر ایک بوجھ ہے اور انسانی حقوق کے منافی ہے۔ یہ ایک عالمی چیلنج ہے جو کسی بھی حال میں ایک طرف تو سنگین ہے اور دوسری جانب کرونا وائرس کی وباء جیسے حالات میں جب مدد تک رسائی محدود ہوتی ہے، خاص طور پر تباہ کن ثابت ہوتا ہے۔ انہوں نے مزید کہا کہ آج صنفی تشدد کے خاتمہ کی 16 روزہ سرگرمیاں اپنے اختتام کو پہنچ رہی ہیں لیکن آسٹریلیا کی جانب سے پاکستان میں اس سے متعلق ایڈووکیسی سرگرمیوں اور معاونت کا سلسلہ جاری رہے گا کیونکہ کسی بھی صورت میں تشدد سے پاک زندگی گزارنا ایک بنیادی انسانی حق ہے۔

یو این ویمن پاکستان کی کنٹری ریپریزنٹیٹو، شرمیلا رسول نے اپنے خیالات کا اظہار کرتے ہوئے پاکستان میں بالخصوص وباء کے دوران صنفی تشدد کے واقعات میں اضافے کے مسئلے پر روشنی ڈالی۔ ان کا کہنا تھا کہ خواتین کو لاتعداد مسائل درپیش ہیں جن میں تشدد سب سے سنگین ہے جو انسانی حقوق کی سنگین خلاف ورزی ہے۔ انہوں نے مزید کہا کہ صنفی تشدد کا مسئلہ محض پاکستان کا نہیں بلکہ پوری دنیا کا مسئلہ ہے اور یہ وبائی نوعیت کا حامل ہے۔ شرمیلا رسول نے بتایا کہ اوسطاً ہر تیسری خاتون کو اپنی زندگی میں تشدد کا سامنا کرنا پڑتا ہے۔ ہمیں اس سے نمٹنے کے لئے کلی سوچ پر مبنی لائحہ عمل اپنانا ہو گا اور یہ کسی ایک فرد کی نہیں بلکہ ہر فرد کی ذمہ داری ہونی چاہئے۔ خیال رہے کہ شرمیلا رسول نے ملتان کے 'وائلنس اگینسٹ ویمن سنٹر' سے آن لائن طریقے سے تقریب میں شرکت کی جہاں یو این ویمن کی جانب سے اسی طرح کی ایک تقریب کا انعقاد کیا گیا تھا اور ان دونوں تقاریب کو آپس میں جوڑنے سے نہ صرف شرکاء کو پناہ گاہوں اور خصوصی مراکز میں رہنے والی متاثرہ خواتین کی مدد کے بہترین طریقوں پر باہمی تبادلہ خیالات کا موقع ملا بلکہ امید ہے کہ ان کی بحالی اور انہیں دوبارہ معاشرے کا حصہ بنانے اور ان کی صلاحیتوں کو بروئے کار لانے میں بھی مدد ملے گی۔

شرمیلا رسول نے اپنے خطاب میں زور دیا کہ صنفی تشدد  کے متاثرین کو انصاف تک فوری رسائی میں مدد دینے اور مشکل حالات کا مقابلہ کرنے کے لئے ضروری معیاری خدمات کی فراہمی یقینی بنانے کے لئے مختلف شعبوں  کے درمیان اور وفاق اور صوبوں کے درمیان کوآرڈینیشن کے مضبوط نظام وضع کرنے کی ضرورت ہے۔ انہوں نے شرکاء کو بتایا کہ رواں سال کی مہم کے دوران یو این ویمن نے ایک نیا لائحہ عمل اپنایا اور مقننہ، عدلیہ و پولیس کے ارکان، مذہبی رہنماؤں، نجی شعبے، سول سوسائٹی اور شعبہ تدریس سمیت تمام متعلقہ فریقوں کو ساتھ ملا کر نہ صرف نظام عدل کی اصلاح اور استحکام کے لئے اشتراک عمل پر مبنی طریقے وضع کرنے پر کام کیا بلکہ ان سے وعدے بھی لئے کہ وہ تشدد کے مسئلے کے ازالے کے لئے موثر اور پائیدار اقدامات کو آگے بڑھانے کی کوششیں کریں گے۔

شرمیلا رسول نے کہا کہ یو این ویمن تمام متعلقہ فریقوں کی طرف سے کئے گئے وعدوں پر ہونے والی پیشرفت کی مسلسل نگرانی کرے گا اور نہ صرف متاثرہ افراد کو انصاف تک رسائی دینے کے طریقوں اور خدمات کو مستحکم بنانے میں مدد دے گا بلکہ قوانین کے نفاذ اور عملدرآمد پر آگاہی اور ایڈووکیسی سرگرمیوں کے ذریعے اس امر کو یقینی بنانے کی کوشش بھی کرے گا کہ متاثرہ افراد کی بحالی اور انہیں دوبارہ معاشرے کا حصہ بنانےکے لئے اقدامات کئے جائیں تاکہ وہ ایک باوقار اور باعزت زندگی گزار سکیں۔




Media Contacts
UN entities involved in this initiative
UN Women
United Nations Entity for Gender Equality and the Empowerment of Women